Uit het Rotterdams Dagblad 18 januari 2003
Zaterdag 18 Januari 2003 Honki Ponk staakt fusiebesprekingen Schiedam - Een fusie tussen Honki Ponk en de Stichting Kinderopvang Schiedam (SKS) is van de baan. Honki Ponk ziet geen heil meer in verdere besprekingen. Sinds afgelopen maart zaten de twee om tafel om te zien of samengaan mogelijk is. ,,Eigenlijk had de fusie deze maand een feit moeten zijn,'' zegt interim-directeur Bob van Ooijen van Honki Ponk. ,,Toen werd het maart en nu zou het nog zeker tot januari volgend jaar duren. Dat is veel te lang.'' SKS gaat nu verder op eigen kracht. Honki Ponk zoekt een andere partner, want zonder schaalvergroting wordt het moeilijk om te overleven. De Stichting Kinderopvang Schiedam noemt het afblazen van de besprekingen een 'gemiste kans'. ,,We betreuren het ten zeerste,'' zegt Conny Ouwerkerk, vice- voorzitter van SKS. ,,We hebben geen idee waarom Honki Ponk niet verder wil praten. We zijn hogelijk verbaasd want het onderzoek is volop gaande.'' Van Ooijen: ,,Het zit 'm niet in harde feiten, waarom we de besprekingen stop hebben gezet. We vragen ons alleen af of beide partijen wel graag een fusie willen. Gaandeweg de besprekingen is gebleken dat de cultuurverschillen groot zijn. En als het dan te lang duurt, moet je op een gegeven moment een punt achter de besprekingen zetten.'' Honki Ponk en Stichting Kinderopvang Schiedam zetten overigens wel de bestaande samenwerking voort. De nieuwe Wet Basisvoorziening Kinderopvang die volgend jaar in werking treedt, maakt meer concurrentie mogelijk. Door de nieuwe wet stoppen gemeenten met het verstrekken van subsidies aan kinderdagverblijven. In plaats daarvan worden budgetten aan ouders van kinderen verstrekt. Die kunnen daardoor meer zelf bepalen waar ze de kinderen onder willen brengen. Ouwerkerk zegt dat SKS groot genoeg is om zelfstandig verder te kunnen. ,,Onze basis, ook financieel, is met zeven vestigingen en twaalfhonderd kinderen goed te noemen.'' Honki Ponk is wat kleiner. Van Ooijen noemt 'zijn' organisatie met driehonderd kinderen 'middelgroot'. ,,Op zich houden we ons wel staande met een omzet van twee drie miljoen euro op jaarbasis, maar de marges zijn erg klein.'' Dat kan de komende jaren een probleem opleveren omdat de eisen die de overheid en de GGD aan kinderopvangcentra stellen, steeds hoger worden. ,,Daarbij wachten er grote investeringen op het gebied van ergonomie voor kinderen en personeel.'' Volgens Van Ooijen is op termijn schaalvergroting nodig om verder te kunnen. ,,In de nabije toekomst willen we dus krachten bundelen met andere organisaties.''